Nick La Rocca - Gregory's Jazz Club

Nick La Rocca

L’11 aprile del 1889 nasce a New Orleans Dominic James La Rocca, meglio noto come Nick La Rocca.

Nato da genitori siciliani (il padre era Girolamo La Rocca di Salaparuta, la madre Vita De Nina di Poggioreale, in provincia di Trapani), emigrati a New Orleans, città che ospita da sempre una grandissima percentuale d’immigrati siciliani provenienti soprattutto da Palermo e Trapani, è considerato un pioniere cornettista del jazz classico, poiché è riuscito a portarlo da uno stile regionale ad uno internazionale; la sua arte influenzò quella di artisti come Red Nichols, Bix Beiderbecke e Phil Napoleon. Suo padre, Girolamo La Rocca, pur essendo anch’egli cornettista, disapprovava la passione che il figlio aveva per la cornetta e per la musica jazz: infatti, solo dopo la morte del padre avvenuta nel 1904, Nick ancora quindicenne cominciò dare libero sfogo alla propria passione.

Le sue prime composizioni le suona davanti alla cassiera del teatro vicino casa sua; solo nel 1916 entra a far parte del gruppo di Johnny Stein, che in seguito divenne la famosissima Original Dixieland Jass Band, che prese poi il nome di Original Dixieland Jazz Band, di cui divenne il leader. Il gruppo, anche a causa di problemi di personalità che affliggevano Nick, venne sciolto varie volte. Molti sono i musicisti noti che suonarono nell’orchestra: da ricordare due chitarristi, Johnny Saint Cyr e l’italiano Michele Ortuso. Nick con il suo gruppo compose moltissimi brani tra cui Dixieland Jass One Step e Livery Stable Blues pubblicati dalla RCA Victor, e la famosissima Tiger Rag che catturò milioni di ascoltatori e offerte da tutti gli USA. Nel 1919 la Original Dixieland Jazz Band si esibì a Londra come orchestra ufficiale della Victory Ball per festeggiare al Savoy Hotel la firma del Trattato di Versailles, che pose fine alla prima guerra mondiale: la band suono davanti la famiglia reale di Giorgio V che ne rimase estremamente affascinato; nello stesso anno furono incisi 17 brani per la Columbia Britannica. Nel 1920 fece il suo rientro trionfale a New York dove continuò vivissimo il suo successo, finché nel 1922 cominciò a manifestarsi un forte movimento contro il jazz: Nick e la sua band decisero di trasferirsi ad Harlem dove le leggi anti-jazz furono approvate solo nel 1925, anno in cui decise di sciogliere il gruppo.

Per ben 10 anni sospese ogni attività musicale, riprese solo nel 1936: continuò la sua carriera per altri due anni finché nel 1938 decise di sciogliere la band definitivamente; nello stesso anno, l’ormai cinquantenne Nick, che si considerava il creatore del jazz e il Cristoforo Colombo della musica, conobbe Ruth, una giovane ragazza di 20 anni, i due si sposarono ed ebbero ben 6 figli tra i quali solo James Dominik continua ancora oggi la carriera del padre.
Sofferente di cuore, morì a New Orleans nel 1961 all’età di 72 anni.

(it.wikipedia.org)

This post is also available in: Eng