Lennie Tristano

Il 19 marzo del 1919 nasce a Chicago il pianista Leonard Joseph Tristano meglio noto come Lennie Tristano di origini italiane (Aversa in provincia di Caserta).

Affetto da gravi problemi di vista già in tenera età incontra il pianoforte a 4 anni e studia tra gli 11 e i 19 anni anche il clarinetto, il sax e il violoncello; una sensibilità artistica e un’intelligenza non comune unite alla passione per la musica lo portano in breve a raccogliere l’eredità del bebop, estremizzandone i metodi in senso contemporaneo e con un eclettismo che lo porta a far dialogare la musica colta del Novecento europeo con il blues e ad utilizzare risorse tecnologiche di manipolazione e post-produzione del suono con venti anni di anticipo, prima e fuori delle mode, come sempre del resto, e non curandosi delle critiche e dell’ansia da successo; finirà per imprimere al “cool jazz” (etichetta da lui stesso rifiutata) una sua personale connotazione. Sarà un punto di riferimento per artisti come Sal Mosca, pianista, Lee Konitz, sax alto, Warne Marsh, sax tenore, Billy Bauer, chitarrista, Peter Ind, bassista e molti altri. Compositore, musicista ma soprattutto educatore e insegnante obbliga i suoi allievi ad una costante ricerca creativa ed innovativa, disprezzando imitazioni e clichès. Rigorosamente legato al ritmo in 4/4 – e spesso in conflitto per questo con molti batteristi – sperimenta (e Bill Evans dopo di lui) esecuzioni in multitracking con complesse variazioni ritmiche. Il 13 maggio 1949 con Konitz, Marsh, Fishkin e Bauer, registra Intuition che ancora oggi rappresenta un punto di svolta nella musica prodotta dalla scuola di Tristano e in tutta la storia del jazz moderno. Sperimentazione, ricerca ma soprattutto conoscenza del solco della tradizione nel quale muoversi per trovare altre strade; un esempio è la celebre improvvisazione “Requiem” omaggio a Charlie Parker inserita nel 1955 durante la registrazione dell’album Lennie Tristano avvenuta propriomentre gli giunse notizia della morte di Bird.

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